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Condición corporal de las vacas

 

Calificar la condición corporal de las vacas es una práctica redituable

 

Enrique J. Sánchez Granillo1
Gerente General UGRCH.

Introducción

La calificación de las vacas productoras de carne, basándose en su condición corporal, representa una herramienta muy útil para mejorar el comportamiento reproductivo del hato. El periodo crítico de la condición corporal, dentro del calendario reproductivo de las vacas, es durante la época de parición. A través de la información disponible, se ha determinado que los problemas asociados a la condición corporal de las vacas se manifiestan como anestro, servicios o número de montas por concepción, incremento del intervalo entre partos, porcentaje de vacas horras, así como susceptibilidad a contraer enfermedades parasitarias e infecciosas y bajos pesos al destete de las crías, entre otras. El periodo más crítico para la alimentación de las vacas ocurre al final del segundo trimestre, así como al inicio del último tercio de la gestación. Por lo tanto, las decisiones sobre el manejo del hato que se tomen en este punto, particularmente a la nutrición de los animales, son muy importantes para alcanzar  la máxima calificación corporal al momento del parto  y su consecuente comportamiento reproductivo. La Calificación de la Condición Corporal (CCC), es una medida estimada que apoya a tomar decisiones sobre el manejo nutricional del hato y mejora su comportamiento reproductivo.

Que es la CCC

         La CCC, básicamente describe el grado de acumulación de grasa corporal en las vacas. Para ello se ha determinado un valor numérico que va de 1 a 9, identificando los diferentes grados de gordura del animal. El número 1 corresponde al ganado muy flaco, mientras que el 9 se asigna a las vacas extremadamente gordas. Para utilizar con eficiencia al sistema CCC, el productor debe conocer y entender los criterios que se emplean para evaluar las diferentes partes del cuerpo del animal en donde se acumula la grasa. Al calificar el ganado con este sistema, es preciso tomar en cuenta si la vaca está preñada, si  tiene su sistema digestivo lleno, si la cubierta de pelo la difiere entre las diferentes razas y épocas del año, su edad y otras posibles causas que puedan confundir la calificación asignada. El promedio de calificación para la condición corporal es “5”;  y una vez que éste se haya determinado en el hato, entonces por medio de comparaciones entre ellas se podrá estimar la calificación para el resto de las vacas.
       

 

Figura 1. La condición corporal óptima de las vacas asegura un buen comportamiento reproductivo del hato

         No se debe cometer el error de utilizar el peso corporal para tratar de estimar la condición corporal ni la reserva de grasa de sus vacas. El estado de preñez y el llenado del tracto digestivo son factores muy importantes que confunden la condición del animal, puesto que estos pueden tener semejante peso, pero diferente condición corporal y viceversa.

¿Como se determina la calificación corporal?
         Puesto que el grado de “gordura”relativa del animal es la cantidad de reservas de energía, el indicador más visible de esta condición, por lo tanto existen puntos clave para determinar el grado de cobertura de grasa sobre las estructuras óseas visibles a través de la piel. La Figura 1 muestra estas áreas específicas que deben ser observadas cuidadosamente para asignar el valor numérico más acertado.


Figura 1 Puntos clave para determinar la calificación corporal en ganado: 1) Lomo; 2) Inserción o la base de la cola; 3) Hueso isquiático; 4) Cadera; 5) Costillas; 6) Pecho.

Piel Cobertura de grasa
Espina dorsal
Músculo dorsal
Vertebra transversal

 

                                          
Figura 2. Corte transversal del lomo de la vaca

La Figura 2 muestra un corte transversal de la sección del lomo de la vaca en donde se observa la relación del proceso espinoso de la columna vertebral, la musculatura y la cobertura de grasa. Para esto, es muy importante mantener una idea clara de lo que es la anatomía del animal. Los criterios para asignar en forma numérica la condición corporal en el hato, se muestran en los Cuadros 1 y 2.
A pesar de estas indicaciones, existe gran discrepancia entre los diversos grupos que realizan estas estimaciones; sin embargo, cuando los criterios son aplicados por personal bien entrenado y con experiencia, las calificaciones asignadas son aceptables ya que las variaciones no fluctúan más de un punto. Para que este sistema sea de utilidad para los productores, primeramente hay que definir el número 1 y el 9, dentro de ese hato en particular, y posteriormente a partir de ese rango asignar las calificaciones para el resto de los animales. En general las calificaciones 1, 2 y 3 indican una condición delgada; el 4 corresponde al límite entre mala y buena; 5, 6 y 7 para la condición buena y óptima; mientras que 8 y 9 corresponden a una calificación de animales obesos.

 

Cuadro 1. Descripción del sistema de Condición Corporal.

 

Calificación  --  Descripción
 

  1. Extremadamente delgada.Toda la estructura ósea y costillas son visibles a simple vista. Los animales están débiles, con dificultad para estar de pié y caminar. No hay ningún rastro de grasa.
  2. Extremadamente delgada. Similar al 1, pero no tan débiles.
  3. Muy delgada. Sin grasa aparente en las costillas y el pecho. Músculos visibles en el cuarto posterior, las vertebras de la espina dorsal se observan a simple vista y al tacto.
  4. Delgada.  Las costillas y el hueso isquiático son    muy visibles. No se palpa grasa en las costillas yel hueso isquiático. Se observan músculos en el tercio posterior.
  5. Límite bueno moderado. Las costillas son menos aparentes que en el 4 y hay 0.5 cm de grasa en el lomo. Las dos o tres últimas costillas se palpan fácilmente. No hay grasa en el pecho, pero existe 1 cm de grasa en el hueso isquiático. No se observan músculos en la parte posterior.
  6. Buena. Apariencia uniforme en todo el cuerpo con acumulación de grasa en el pecho. No se observan las costillas. Acumulación de 1 cm de grasaen las 2-3 últimas costillas y en el hueso isquiático. 
  7. Muy buena, óptima. Pecho completamente lleno, la base de la cola y hueso isquiáticocompletamente cubiertos de grasa. Aspecto de canaladura en el lomo. Acumulación de 1-2 cm de grasa en las 2-3 últimas costillas.
  8. Obesa. El lomo es cuadraro, el pecho está distendido por exceso de grasa. Grandes depósitos de grasa en la base de la cola y hueso isquiático. Cuello obeso y acumulación de 3-4 cm de grasa en las costillas.
  9. Muy obesa. Igual al 8, en grado extremo.

 

Cuadro 2. Puntos anatómicos y condiciones físicas clave para determinar la calificación corporal del ganado.

  Punto de referencia        1            2            3             4            5            6               7              8               9
Debilidad física1        Si          No          No          No          No         No            No            No            No
Atrofia muscular        Si           Si        Ligera       No          No         No            No            No            No
Espina dorsal vivible        Si           Si           Si        Ligera       No          No           No            No            No
Costillas visibles     Todas    Todas     Todas     3 a 5      1 a 2         0              0              0              0
Grasa en el pecho y flancos       No          No         No          No          No         Algo       Lleno        Lleno      Extremo
Hueso isquiático y cadera aparente y visibles        Si           Si          Si           Si            Si           Si          Ligero        No             No
Paquetes de grasaen ubres y base de la cola       No          No         No         No           No          No          No          Ligero         No
Grasa estimada en el lomo, cm        0            0          . 01        .30           .50          .75          1.0            1.4          1.75

1 Los músculos del lomo, la cadera y el tercio posterior se ven cóncavos, lo que indica pérdida de tejído por destrucción y deshidratación.

 

 Cuadro 3. Descripción de grupos por condición corporal aparente

Valores CCC críticos y el manejo nutricional del hato reproductor.
             El grupo de vacas al empadre con CCC 4 o menos, seguramente van a tener un comportamiento reproductivo pobre al compararlas con vacas de condición 5, por lo que se recomienda mantener al hato como mínimo en esa condición,   suplementando a las vacas que se encuentren debajo de este.

Una forma práctica y eficiente de utilizar el sistema es a los 90 a 100 días antes del parto, donde se forman grupos de vacas para suplementarlas conforme a su CCC, de tal mmanera que se mantengan un rango de CCC de 5 a 7. Esto significa alcanzar un máximo de eficiencia reproductiva a un mínimo costo de alimentación.
             El Cuadro 3 muestra la cantidad de alimento que requiere una vaca de 450 kg durante el último tercio de gestación, de acuerdo a 3 diferentes CCC (3, 5 y 7). Las vacas en condición “carnuda” (CCC 6, 7) se les permite perder 0.5 kg de peso diario, mientras que a las vacas delgadas (CCC 3 a 5) necesitan suplementarse para que ganen 0.5 kg de peso diario e incrementen su condición. Bajo estas condiciones, una vaca gorda puede pasar 125 días para caer a una CCC de 5. Esto es, que una vaca en CCC 7 en un buen pastizal no requiere suplementación y se puede ahorrar dinero en ese concepto. 

 

Cuadro 3. Manejo nutricional de vacas en agostadero durante el último tercio de gestación

 Condición del pastizal Excelente: 13% Proteina cruda,
                   0.51 Mcal ENm
Promedio: 7.5% Proteina cruda,
                   0.43 Mcal ENm  
Pobre: 4% Proteina cruda
0.35 Mcal ENm
Calificación corporal, CC
Peso corporal, kg
       3
     400
       5
     450
       7
     500
       3
    400
       5
     450
       7
     500
       3
     400
       5
     450
       7
     500
Requerimientos diarios / vaca: Proteina cruda, kg
ENm, Mcal1
 0.850
   13.4
  0.680
     9.5
0.540
     6.2
  0.850
   13.4
     0.680
     9.5
     0.540
     6.2
  0.850
   13.4
    0.680
     9.5
    0.540
     6.2
Zacate, kg de materia seca
Harinolina, kg
Maíz o sorgo, kg
11.200
     0.000
     0.500
     8.500
     0.000
     0.000
     5.500
     0.000
     0.000
  9.175
0.000
2.500
   10.000
     0.000
     0.000
     7.260
     0.000
     0.000
  7.600
0.680
3.450
     8.300
     0.680
     1.135
     6.810
     0.680
     0.00

1Megacalorías de Energía Neta para mantenimiento

Efecto de la CCC sobre la reproducción.

       Una de los mayores retos para incrementar la eficiencia reproductiva del hato, es acortar el periodo de anestro posparto. Si se desea que las vacas tengan un periodo entre partos de 12 meses, entónces deberán quedar preñadas a los 80 – 85 días despues de tener su becerro. La condición corporal al momento de parir tiene entonces gran influencia sobre el éxito que se obtenga en la siguiente temporada de empadre. No obstante, no hay que confundir los cambios de peso durante la gestación debido al feto, la placenta, fluidos, etc. Por lo tanto la acumulación de reservas de energía en forma de grasa, a través de la CCC es más eficiente para estimar el estado real de la vaca. El proceso de desarrollo fetal, parto, principio de la lactancia, el reinicio del estro y la  época de empadre representan en conjunto un gran estrés para la vaca y demandan un elevado gasto energético, que es superado solo si se mantiene el hato en una CCC de 5 por lo menos. Estos altos requerimientos caen a su mínimo despues del destete, que es cuando la vaca simultáneamente está en el primer tercio de la gestación y tiene la capacidad de convertir el consumo de forraje en depósitos de grasa. Esta oportunidad representa el estado fisiológico más económico para aumentar las reservas de energía en las vacas.

Conclusiones
         El sistema CCC fué desarrollado para ayudar a los ganaderos a comprender la relación de las reservas de energía con la eficiencia reproductiva de su ganado, e identificar los niveles energéticos críticos de esa relación. Una CCC de 5 (14 % de grasa corporal) al parto y durante el empadre asegura un buen porcentaje de vacas gestantes, además de ser el mejor indicador para calcular el periodo de anestro posparto.
         Los agostaderos sobrepastoreados es la causa más común de los bajos valores de CCC y de las fallas reproductivas del hato, por lo que es necesario agrupar a las vacas en condición delgada, moderada y buena para suplementarlas de acuerdo a sus iferentes requerimientos nutricionales para alcanzar una CCC mínima de 5 y volver a quedar gestantes a los 85 días posparto.

El proyecto de validación y Transferencia de Tecnología es un medio para realizar la educación pecuaria informal a través de un esfuerzo interinstitucional propuesto y guiado conjuntamente por organizaciones de productores, gobierno estatal y federal que difunde gratuitamente información útl relacionada con la diversidad de tópicos agropecuaros, recursos naturales, medio ambiente, estudio de mercados y comercialización. Algunas características del proyecto son: 1) La Fundación Produce Chihuahua, A.C. a través del INIFAP proporciona el apoyo financiero y dirección técnica; 2) ofrece una educación práctica a problemas orientada a todo tipo de productor  que no tenga acceso a la educación formal; 39Utiliza información de los resultados de investigación sectorial nacional e internacional, cuya aplicación sea viable en el ámbito local; 4)El programa está desarrollado en forma congruente con las metas y problemática nacional y 5) El proyecto tiene la flexibilidad para ajustar sus actividades y publicaciones de acuerdo a las necesidades no programadas en el presente momento.
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